Spotify adquiere Sonantic, la plataforma de voz de IA utilizada para simular la voz de Val Kilmer en High Gun Maverick – TechCrunch

El gigante de la transmisión Spotify, mejor conocido por sus servicios de transmisión de música y podcasts dirigidos al consumidor, está adquiriendo una empresa de IA de voz para expandir su alcance a la tecnología de audio, lo que abre la puerta no solo a la creación de más funciones en Spotify, sino también a otras posibles oportunidades comerciales. en otros lugares también. Hoy, la compañía anunció que adquirirá Sonantic, una startup con sede en Londres que ha creado un motor de IA para crear voces humanas altamente realistas, aunque simuladas, a partir de texto.

Puede que no conozcas el nombre de Sonantic, pero es posible que hayas visto su trabajo. La empresa se fundó para crear servicios de voz realistas impulsados ​​por IA para entornos de juegos y entretenimiento, y su tecnología ayudó a dar vida a la voz de Val Kilmer en High Gun: Inconformista. En la vida actual, el actor no puede hablar como antes debido a un cáncer de garganta; así que para la secuela en la que repitió su papel como contraste de Tom Cruise (y ahora amigo), su condición y la voz simulada creada por Sonantic se escribieron en la trama de la película.

Las compañías no revelan los términos financieros del acuerdo. Sonantic había recaudado menos de $three millones en fondos de un interesante grupo de inversionistas que incluye a EQT Ventures, Entrepreneur First (EF), AME Cloud Ventures, Bart Swanson de Horizons Ventures, Kevin Lin de Twitch, Jeremy Jap, Charles Jolly y más.

Tampoco está claro cuál fue el momento de la adquisición y si provino de la puesta en marcha en busca de más recaudación de fondos, o éxito de exposición de películas de alto perfil, o algo nuevo.

“Conocemos la tecnología de Sonantic desde hace algún tiempo”, dijo un portavoz en respuesta a la pregunta. También dijo que todo el equipo de Sonantic se ubicaría dentro de la “BU de Consumidores y Plataformas en la Misión de Personalización” dirigida por Ziad Sultan, quien es VP de Personalización en Spotify.

“Estamos realmente entusiasmados con el potencial de llevar la tecnología de voz de IA de Sonantic a la plataforma de Spotify y crear nuevas experiencias para nuestros usuarios”, dijo Sultan en un comunicado. “Esta integración nos permitirá involucrar a los usuarios de una manera nueva e incluso más personalizada”.

Spotify señala en una publicación de weblog que ve “varias oportunidades potenciales para las capacidades de texto a voz en nuestra plataforma” y, a primera vista, las aplicaciones más inmediatas para usar la tecnología estarán en Spotify, especialmente a medida que expande su llegar más lejos en nuevos entornos donde los consumidores no pueden sumergirse en las interacciones en pantalla, como en los vehículos, a través de servicios como Automotive Factor, lanzado a principios de este año.

Un ejemplo que da Spotify de cómo podría usar la tecnología es usar voces de IA para brindar más recomendaciones y descripciones de audio a los usuarios que no miran sus pantallas, por ejemplo, para aquellos que conducen automóviles o escuchan mientras realizan otras actividades y no pueden. mirar una pantalla.

“Creemos que, a largo plazo, la voz de alta calidad será importante para aumentar nuestra proporción de oyentes”, señala.

Lo que es interesante considerar es qué planes, si los hay, podría tener Spotify para las operaciones existentes de Sonantic, que se enfocan más en una línea de negocios B2B. Notamos en el último anuncio de financiamiento de la compañía que tiene 10 asociaciones de I + D con estudios de juegos AAA y tiene una presencia common en eventos como GDC.

“En lo que respecta a las relaciones comerciales existentes de Sonantic, todavía estamos determinando eso con Sonantic, pero tal como están las cosas, los negocios son como siempre”, dijo el portavoz.

La IA diseñada para simular voces es una tecnología muy interesante para una empresa como Spotify que potencialmente podría tener muchas otras aplicaciones.

Dado lo mucho que la compañía ha apostado por los podcasts para complementar la música y las herramientas que crea para los creadores, tanto para los que trabajan en podcasts como para los que también producen y crean música, es posible usar lo que Sonantic ha creado para desarrollar herramientas que los creadores podrían usar, ya sea para facilitar la producción de podcasts, o para imaginar tipos completamente nuevos de interacciones con su audiencia.

Junto con eso está la concept de que Spotify pudo continuando las relaciones de Sonantic con los estudios de juegos y entretenimiento, lo que representa un nuevo frente para el propio Spotify en la forma en que diversifica su propio negocio con productos B2B más orientados a la empresa, un área en la que Spotify no ha hecho mucho hasta la fecha, pero sigue siendo un área importante por la forma en que podría crecer y madurar.

“Esperamos unirnos a Spotify y continuar creando emocionantes experiencias de voz”, dijeron los cofundadores de Sonantic, Zeena Qureshi y John Flynn, en un comunicado conjunto. “Creemos en el poder de la voz y su capacidad para fomentar una conexión más profunda con los oyentes de todo el mundo, y sabemos que podemos ser mejores que nunca en la plataforma de audio más grande del mundo”.

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