¿Qué es esta extraña roca de equilibrio en Marte?

Esta imagen fue tomada por Perseverance en Sol 466, que es el 12 de junio de 2022 según el calendario terrestre.

Esta imagen fue tomada por Perseverance en Sol 466, que es el 12 de junio de 2022 según el calendario terrestre.
Imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Mi colega notó algo extraño en el último lote de fotos del rover Perseverance Mars de la NASA: una roca redondeada parece estar cuidadosamente equilibrada sobre un afloramiento irregular. ¿Cómo llegó allí?

La foto fue tomada en el cráter Jezero de Marte por la derecha de Perseverance. Mastcam Z en Sol 466, que corresponde al 12 de junio aquí en la Tierra.

Envié un correo electrónico a la NASA preguntando qué podría ser la roca y si había algo realmente extraño aquí. James Rice, geólogo del equipo Mastcam-Z de la Escuela de Exploración de la Tierra y el Espacio de la Universidad Estatal de Arizona, respondió:

Las rocas de equilibrio (a veces denominadas PBR de rocas precariamente equilibradas) de varios tamaños, que van desde tamaños de roca pequeños (pulgadas) hasta formaciones de cientos de pies de altura, ocurren naturalmente y no son realmente inusuales. A menudo, una roca de equilibrio está realmente conectada a la roca subyacente más grande mediante una varilla o pedestal. La roca de equilibrio marciana que se muestra en la foto está en el afloramiento Rockytop cerca de la base del delta y probablemente se formó después de que un viento significativo (viento) y/o erosión química la sacara del lecho rocoso native.

Este tipo de características son más que simples curiosidades geológicas; de hecho, se les ha llamado “sismómetros inversos” porque la existencia de los PBR permite medir terremotos/martes que no ocurrieron. Si estas rocas todavía están en equilibrio, el suelo no se ha movido lo suficiente como para derribarlas. Por lo tanto, podemos usar estas características para aprender más sobre la historia sísmica de una región.

Ah sí, un PBR clásico. ¡Me alegro de que se haya aclarado!

Imagen para el artículo titulado ¿Qué es esta extraña roca de equilibrio en Marte?

Imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Casi al mismo tiempo que esta imagen, el rover Perseverance obtuvo una foto de una pieza brillante de materials anidado en algunas rocas, que la NASA cree que podría ser una pieza de la manta térmica del rover desde que aterrizó en 2021. NASA tuiteó que el rover aterrizó a 2 kilómetros (1,25 millas) de donde se encontró el resto de la cubierta, pero señala que podría haber volado o aterrizado allí por su cuenta.

El rover Perseverance ha detectado lo que puede ser una pieza de la manta térmica utilizada cuando la sonda aterrizó en Marte en 2021.

El rover Perseverance ha detectado lo que puede ser una pieza de la manta térmica utilizada cuando la sonda aterrizó en Marte en 2021.
Imagen: NASA/JPL-Caltech/ASU

Se tiene fotos extrañas de marte todo el camino, y vimos rocas que parecen ardillas, cucharas, puertas, y más. Nuestros ojos nos juegan malas pasadas, y eso es especialmente cierto cuando miramos un paisaje extraño lleno de vistas familiares y desconocidas. Vemos representaciones bidimensionales de un mundo tridimensional, por lo que estas ilusiones ópticas son inevitables.

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