Podcast inexplicable: 7 misterios del sistema photo voltaic que los científicos aún no han resuelto

La próxima vez que mires una luna llena brillante, piensa en esto: nadie sabe exactamente de dónde vino la luna.

“No tenemos thought de por qué la luna está aquí”, dijo la escritora científica Rebecca Boyle en Inexplicable – El podcast de Vox que explora grandes misterios, preguntas sin respuesta y todo lo demás nosotros aprende sumergiéndote en lo desconocido. “Creo que para mucha gente [the moon] se da por sentado, son esas cosas mundanas, y las galaxias, las nebulosas, las estrellas y los planetas son más intrigantes.

Es cierto que algunas de las preguntas más épicas de la ciencia se encuentran en los confines del espacio exterior (¿cómo y cuándo se formaron las primeras galaxias, qué sucede dentro de un agujero? negro), pero existen preguntas igualmente épicas aquí, en nuestro vecindario celestial, en nuestro propio sistema photo voltaic.

Explorar nuestro propio sistema photo voltaic, las lunas y los planetas que contiene, es comprender mejor lo que es posible en los confines del universo. Todo lo que encontremos o descubramos en nuestro propio patio trasero cósmico nos ayudará a comprender lo que es posible en el universo más grande. Si se encuentra evidencia de vida antigua en un mundo hostil como Marte, podríamos comprender mejor cuán común podría ser la vida en otros sistemas solares. Si entendemos cómo un mundo posiblemente alguna vez vibrante como Venus cayó en ruinas, podríamos entender con qué frecuencia mueren planetas similares alrededor de otras estrellas en un apocalipsis.

Los misterios más provocativos del sistema photo voltaic nos ayudan a comprender por qué estamos aquí, cuánto tiempo nos queda y qué podríamos dejar atrás. Estos son algunos de los misterios del sistema photo voltaic que encontramos en Inexplicable.

Para más misterios, escucha y sigue Inexplicable donde sea que escuches podcasts.


¿Qué mató a Venus?

Las nubes de Venus capturadas en 1974 por la nave espacial Mariner 10 de la NASA.
NASA

“Paisaje infernal” es la palabra más apropiada para describir la superficie de Venus, el segundo planeta desde el sol. Con 900 grados Fahrenheit, es el planeta más caliente del sistema photo voltaic, gracias a una atmósfera compuesta casi en su totalidad por dióxido de carbono, que genera un efecto invernadero muy fuerte. Nubes hechas de ácido sulfúrico altamente corrosivo cubren un paisaje volcánico de roca volcánica afilada como una navaja. La presión en la superficie de Venus es unas 92 veces mayor que la que sentirías al nivel del mar en la Tierra.

Sin embargo, algunos científicos sospechan que Venus es comparable a la Tierra, con un océano de agua líquida como los que sustentan la vida en nuestro planeta. Esto plantea una cuestión existencial para la vida en la Tierra.

“Venus y la Tierra son hermanas planetarias”, cube Robin George Andrews, vulcanólogo y autor de Súper volcanes: lo que revelan sobre la Tierra y los mundos más allá. “Fueron hechos al mismo tiempo y del mismo materials, pero Venus es apocalíptico y horrible en todos los sentidos posibles. La Tierra es un paraíso. Entonces, ¿por qué tenemos un paraíso junto a un paraíso perdido?

Hay dos suposiciones principales. La primera es que el sol horneó a Venus hasta la muerte. La otra es que lo hicieron los volcanes.

Otras lecturas: Venus pudo haber sido un paraíso pero se convirtió en un paisaje infernal. Terrícolas, tengan cuidado.


¿De dónde diablos salió la luna?

Esta vista desde la nave espacial Apolo 11 muestra a la Tierra elevándose sobre el horizonte de la luna.
Imágenes HUM/Grupo de imágenes universales

Antes de los alunizajes, los científicos creían saber cómo se formó la luna. La teoría prevaleciente period que se formó de manera muy parecida a los planetas: fragmentos de materia sobrantes de la formación del sol, que se juntan. Pero luego, los astronautas del Apolo trajeron muestras de la superficie lunar, y esas rocas contaron una historia completamente diferente.

“Los geólogos habían descubierto que la luna estaba cubierta con un tipo specific de roca llamada anortosita”, Inexplicable cube el productor senior Meradith Hoddinott en el programa. “Brillante, brillante y reflectante, es la roca que hace que la luna blanca brille en el cielo nocturno. Y en ese momento, se pensó, esta roca solo podía formarse de una manera muy específica. Magma”.

Pero magma significa que la luna debe haberse formado en algún tipo de cataclismo épico. “Algo que vertió tanta energía en la luna que literalmente se derritió”, cube Hoddinott. Los científicos no saben exactamente cómo sucedió todo. Pero cada escenario es una historia cinematográfica de ardientes proporciones apocalípticas.

Otras lecturas: Cómo las rocas lunares de Apolo revelan la épica historia del cosmos


¿Hay algo vivo en la mierda humana que queda en la luna?

Una bolsa de basura de astronautas dejada en la luna en 1969.
NASA

Durante las misiones Apolo a la Luna, los astronautas viajaban a la Luna y, para ahorrar peso para el regreso a la Tierra, tiraban la basura detrás de ellos. En todas las misiones Apolo, los astronautas partieron 96 Bolsas desechos humanos en la luna, y plantean una cuestión astrobiológica fascinante.

Los desechos humanos, y especialmente las heces, están repletos de vida microbiana. Con los alunizajes del Apolo, llevamos la vida microbiana a la Tierra al entorno más extremo en el que jamás haya estado. Lo que significa que arrojar basura a la luna representa una experiencia pure, aunque no intencionada.

La pregunta que podría responder el experimento: ¿qué tan resistente es la vida al duro entorno de la luna? Y además, si los microbios pueden sobrevivir en la luna, ¿pueden sobrevivir interplanetaria o viaje interestelar? Si pueden sobrevivir, entonces es posible que la vida se propague de un planeta a otro, viajando en la parte posterior de los asteroides u otra basura espacial.

Otras lecturas: Los astronautas del Apolo dejaron su caca en la luna. Tenemos que volver por esta mierda.


¿Hubo una civilización avanzada en la Tierra antes que los humanos?

Ilustración del supercontinente Gondwana, una masa de tierra que se formó por completo hace unos 550 millones de años y comenzó a fragmentarse hace unos 180 millones de años.
Fotografía científica Libra/Getty Pictures

Muchos científicos se han preguntado durante mucho tiempo: ¿hay vida inteligente en las profundidades del espacio? Pero el climatólogo Gavin Schmidt y el astrofísico Adam Frank tienen otra pregunta: ¿Hubo vida inteligente en lo profundo de la historia de la Tierra? ¿Podríamos encontrar evidencia de una civilización no humana avanzada que vivió quizás hace cientos de millones de años, enterrada en la corteza terrestre?

No es estrictamente un misterio del “sistema photo voltaic”, pero tiene un significado cósmico. En el fondo, Schmidt y Frank se preguntan: ¿cuál es la probabilidad de que la vida inteligente en cualquier planeta, aquí o en las profundidades del espacio, deje una marca, una señal de que alguna vez existió? Y por cierto: en cientos de millones de años, ¿podrán algunos exploradores extraterrestres aterrizar en la Tierra encontrar rastros de humanos si nos hemos ido hace mucho tiempo?

Otras lecturas: La hipótesis del Silúrico: ¿sería posible detectar una civilización industrial en los archivos geológicos?


¿Podemos empujar un asteroide fuera de su curso de colisión con la Tierra?

¿Y si?
Tobias Roetsch/Future Publishing/Getty Pictures

Muchos desastres (erupciones volcánicas, terremotos, huracanes, tornados) son inevitables. Los científicos hablan de cuándo, no de si atacarán. Aunque los humanos empeoran algunas calamidades, los desastres naturales han ocurrido mucho antes de que llegáramos aquí. Son parte de la vida en la Tierra. Pero un tipo de desastre no es necesariamente inevitable: una colisión entre un asteroide o un cometa y la Tierra.

El problema es este: nunca hemos intentado desviar un asteroide y no sabemos si un plan para hacerlo funcionaría.

Para ayudar a responder a esta pregunta, la NASA lanzó el año pasado la Prueba de redirección de doble asteroide (DART), que es una caja del tamaño de un automóvil equipada con paneles solares. Actualmente se encuentra en ruta hacia un asteroide de 160 metros llamado Dimorphos. En el otoño, DART chocará contra Dimorphos a 24.000 kilómetros por hora (alrededor de 15.000 millas por hora) en busca de una gran pregunta: ¿Puede la colisión empujar al asteroide a una órbita ligeramente diferente?

Otras lecturas: La búsqueda para evitar el apocalipsis de un asteroide va sorprendentemente bien


¿Hubo alguna vez vida en Marte?

El Perseverance Rover se toma una selfie en Marte.
NASA/JPL-Caltech/MSSS

Marte hoy es un desierto, desprovisto de signos evidentes de vida. Pero a lo largo de los años, los científicos han descubierto evidencia de un Marte perdido hace mucho tiempo que podría haberse parecido mucho más a la Tierra.

“Marte es un lugar muy diferente hoy de lo que period hace four mil millones de años, pero puedes ver evidencia de lo que period”, cube la astrobióloga de la NASA Lindsay Hays. “Ves cosas como los restos de un enorme delta de un río, lo que indica no solo que fluyó agua, sino que probablemente fluyó mucha agua durante un largo período de tiempo que continuó depositando sedimentos”.

Y donde había agua, podía haber vida. El año pasado, un nuevo rover aterrizó en Marte, y esta es nuestra mejor oportunidad para responder a la pregunta “¿hubo alguna vez vida en Marte?” Si la respuesta es “sí”, podría cambiar nuestra comprensión de la vida cotidiana en el universo.

los Inexplicable El episodio sobre Marte se emitió el 22 de junio.

Otras lecturas: El último rover de la NASA es nuestra mejor oportunidad de encontrar vida en Marte


¿Hay un noveno planeta actual al acecho en la oscuridad?

Plutón el 13 de julio

Lo siento, Plutón, podría haber un nuevo noveno planeta.
NASA-JHUAPL-SWRI

En 2006, la Unión Astronómica Internacional votó a favor de cambiar la definición de lo que constituye un planeta y se eliminó Plutón. Ya no había nueve planetas oficiales en el sistema photo voltaic, sino ocho.

Pero luego “comenzamos a darnos cuenta de que realmente había algo más allá afuera, y un verdadero planeta gigante que creemos que aún acecha mucho más allá de Neptuno, esperando ser encontrado”, dijo el astrónomo Mike Brown en Inexplicable. Los astrónomos aún tienen que detectar este planeta, pero sospechan que está allí: otros objetos distantes en el sistema photo voltaic parecen verse afectados por su gravedad.

¿Podrían estas pistas llevarnos a un nuevo noveno planeta actual? Puede ser. Pero será difícil de encontrar.

“Es como tomar un pequeño grano de enviornment negra y tirarlo a la playa”, cube Brown sobre la investigación. “Sería un poco difícil encontrar ese en el mar de todos los demás. Y ese es el problema con el Planeta Nueve.

Otras lecturas: La caza del planeta 9


Si tiene concepts sobre temas para programas futuros, envíenos un correo electrónico a [email protected]

Sharing is caring!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *