Los trabajadores de Canadian Nationwide Railway se declaran en huelga en un movimiento que podría amenazar aún más las cadenas de suministro de Canadá

Las locomotoras CN se mueven sobre vías frente a contenedores de carga que se encuentran en vagones inactivos en el Puerto de Vancouver, el viernes 21 de febrero de 2020.DARRYL DYCK/La Prensa Canadiense

Los trabajadores de señales y comunicaciones se declararon en huelga en Canadian Nationwide Railway Firm en un desarrollo que amenaza con exacerbar los cuellos de botella del transporte en todo el país en medio de la pandemia de COVID-19.

Unos 750 miembros de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos de Canadá abandonaron el trabajo el sábado después de no aceptar un nuevo contrato con el ferrocarril, dijo el negociador sindical Steve Martin en una entrevista el domingo por la tarde. CN luego confirmó la huelga.

Las dos partes no se reúnen en persona, pero continúan hablando e intercambiando propuestas de contrato, dijo Martin. CN dijo en un comunicado el lunes que las operaciones normales continúan de manera segura y que tiene un plan de contingencia que le permite al ferrocarril mantener operaciones normales y atender a los clientes “durante el tiempo que sea necesario”.

Una huelga sostenida podría asestar otro golpe a las cadenas de suministro en Canadá y hacer subir los precios de los bienes, que ya se han visto afectados por la pandemia. El año pasado en la Columbia Británica, los deslizamientos de tierra y las inundaciones cortaron todas las carreteras principales entre el Bajo Continente y el inside, así como las rutas de carga utilizadas por Canadian Nationwide y su competidor Canadian Pacific.

Actualmente no hay impacto en las operaciones y no se espera ningún impacto, dijo el portavoz de CN, Jonathan Abecassis.

El sindicato cuestionó esa opinión y dijo que las consecuencias son inevitables si continúa el paro laboral. “El impacto en las operaciones es muy possible”, dijo Martin. Eso se debe a que un gran porcentaje de los trabajadores son empleados de guardia que responden a situaciones de emergencia como las secuelas de tormentas eléctricas, explicó. Otros hacen mantenimiento preventivo.

Los huelguistas reparan y mantienen el equipo eléctrico y de señalización de CN, como los cruces de ferrocarril, las señales de vía y los interruptores. Este equipo dicta la velocidad potencial de los trenes, de la misma manera que los semáforos dictan la velocidad de los vehículos motorizados en la carretera, dijo Martin.

CN tiene la intención de utilizar gerentes y contratistas para hacer el trabajo según sea necesario, dijo Abecassis. No estaba claro cómo sería esto posible en Quebec, que tiene leyes estrictas contra el uso de trabajadores de reemplazo que no pertenecen a la gerencia en una situación de conflicto laboral.

El Sr. Abecassis afirmó que el plan de emergencia de CN cumple con las leyes aplicables.

La semana pasada, el sindicato notificó a la empresa con 72 horas de anticipación su intención de huelga. La empresa se ha ofrecido a resolver las disputas restantes con el sindicato, principalmente sobre salarios y beneficios, a través de un arbitraje vinculante.

El lunes por la mañana, CN publicó una carta escrita por Rob Reilly, su director de operaciones, a los empleados en huelga. En él, el Sr. Reilly cube que la empresa está decepcionada porque el sindicato rechazó la última oferta de la empresa y expone los detalles de esa oferta.

Según la carta, incluye un aumento salarial del 10% durante tres años, así como más beneficios paramédicos y apoyo de salud psychological.

“Hemos cumplido o excedido cada una de las demandas del sindicato en un esfuerzo por llegar a un acuerdo”, dijo Reilly en la carta. “Espero sinceramente que podamos llegar a una resolución lo antes posible”.

Uno de los principales temas en disputa se refiere al llamado “trabajo fuera de la región”, dijo el Sr. Martin. La compañía quiere poder trasladar a los trabajadores fuera de sus áreas de origen durante una cierta cantidad de días a la vez, dijo Martin. La misma pregunta surgió durante las negociaciones de contratos anteriores, que dieron como resultado un convenio colectivo de cinco años que expiró a fines de 2021.

La última gran huelga en CN tuvo lugar en noviembre de 2019, cuando unos 3000 conductores, ferroviarios y trabajadores de patio representados por Teamsters Canada abandonaron el trabajo durante ocho días. El cierre congeló los envíos y afectó a varios sectores en todo el país.

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