Los datos detrás de por qué Valeri Nichushkin es uno de los jugadores más valiosos de Avalanche

Todos esperamos hablar de Nathan MacKinnon y Cale Makar tras una victoria tan importante como el Juego 1 de la Last de la Copa Stanley. Pero hoy nos centramos con razón en Valeri Nichushkin.

El extremo ha tenido una racha interesante hasta ahora, pero el año de su carrera se ha extendido hasta los playoffs. Y el primer juego demostró cuánto puede marcar la diferencia, incluso en un equipo lleno de estrellas. Es secundario al talento de élite, pero una parte clave de lo que hace que este equipo esté tan lleno de talento.

Podría haber sido fácil descartar a Nichushkin antes en su mandato en la NHL. Fue reclutado con la décima selección normal en 2013 por los Dallas Stars, y nunca estuvo a la altura de la reputación que conlleva una selección tan elevada. Dallas compró el segundo y último año de un contrato de dos años que tenía un tope de $2.95 millones.

En ese momento, Nichushkin no marcaba la diferencia en lo que probablemente esperaban que se convirtiera. Pero fue un jugador eficiente y sólido defensivamente, lo que siempre es valioso en esta liga. Eso lo convierte en un excelente ejemplo de lo que puede salir mal si un equipo deja caer a un jugador demasiado pronto, incluso si no tienen el whole de puntos que esperaban.

Colorado claramente se benefició de la mudanza, ya que lo firmaron con un contrato de un año esa misma temporada baja por solo $ 850,000. Nichushkin respondió anotando 1.77 de 60 puntos, el mejor de su carrera, pero esa cuenta solo rasca la superficie de sus contribuciones. The Avalanche lo extendió por dos años, con un tope de $2.5 millones. Ahora ese contrato está a punto de expirar, lo cual es bastante perfecto para el extremo que está teniendo el mejor año de su carrera en la NHL.

La temporada 2020-21 de Nichushkin fue el mejor ejemplo de la efectividad de un jugador a pesar de no ser un goleador prolífico. Hay un lugar adecuado en la alineación para un jugador de este calibre, probablemente más cerca de los seis del medio que de los seis delanteros. Pero este año, cuando ese delantero anotó 25 goles y 52 puntos, todos anotados al ritmo más alto de su carrera, obtuvo legítimamente un ascenso mientras se abría camino hacia la parte superior de la lista. Y también paga dividendos de playoffs.

¿Qué hace que Nichushkin sea tan efectivo?

Se puede confiar en el extremo en todas las situaciones, en ambos lados del hielo. No solo eso, sino que tampoco es un alero defensivo demasiado unidimensional para acelerar el ritmo del juego. Esto es especialmente importante en el juego de hoy que enfatiza la velocidad y la habilidad. Tener verdaderas habilidades con el disco, incluso sin un toque goleador de élite, es elementary en esta liga. Si bien alguien puede jugar a la defensiva y se puede confiar para evitar que los oponentes generen oportunidades de calidad, eso solo cuenta un extremo del hielo. Ayuda tener un jugador que pueda aplicar algo de presión, incluso si solo hace rodar el disco y ralentiza el reloj.

Sin duda, eso se puede decir de Nichushkin, quien ayudó a su equipo a generar un 58% de porcentaje de tiros de cinco contra cinco en la temporada common. Mientras está en el hielo, Colorado tampoco se contenta con quedarse afuera y perder el tiempo hasta que jugadores más habilidosos salten sobre los tableros. En la temporada common, Avalanche creó 3.47 goles esperados mientras estaba desplegado, lo que estuvo cerca de la cima de la liga. Y renunciaron a menos seems to be de calidad de los que aceptaron.

Nichushkin es tenaz con el disco y usará su palo, especialmente en la zona ofensiva y impartial, para romper los intentos de patinar fuera de la zona con posesión. Esto ayuda a Avalanche a recuperar la posesión y extender su tiempo de zona o avanzar por la línea azul. Esto también se traduce en falta de private, donde interrumpe los juegos de poder opuestos en formación.

Tome este juego del Juego 1, donde logra retirar el disco del palo de Victor Hedman y pasarlo a sus compañeros de equipo para comenzar a generar tiros.


O antes de este desempate ante los Blues, cuando el extremo demostró las pequeñas jugadas que puede hacer para ganar la posesión.


Aquí hay otro ejemplo del trabajo que Nichushkin ha hecho para ayudar a su equipo a reiniciarse y recargarse para otra oportunidad ofensiva. El resultado es una oportunidad de anotar en un rebote de Nichushkin.


Este clip nos lleva a otra de sus habilidades clave: recuperar discos sueltos. Es algo por lo que mostró propensión en la temporada common y no lo dejó pasar en los playoffs. De hecho, se destacó particularmente en los playoffs con la octava tasa más alta de recuperación de puck en la zona ofensiva. Es porque encontró un disco suelto en un rebote como el clip de arriba contra St. Louis, o porque luchó bajo presión.


El crecimiento de su juego es que no solo hace jugadas para facilitar a sus compañeros. Siempre hace exactamente eso, por eso encaja tan bien junto a un jugador como MacKinnon. Pero ahora también ofrece oportunidades peligrosas a través de estos esfuerzos.

Y lo mejor de todo, tiene los resultados a la altura.


Todo se unió en el Juego 1 contra Lightning. Con la misma fuerza, recogió ocho discos sueltos, pasó el disco sobre la línea azul con management cinco veces y tuvo tres tiros de tragamonedas.

Uno de esos tiros de embestida terminó pasando a Andrei Vasilevskiy.

Y una de esas recuperaciones de discos también tuvo un impacto directo; Nichushkin aseguró la posesión y preparó a Andre Burakovsky para el gol de la victoria en la serie 1-Zero sobre los Lightning.


La temporada estelar del extremo lo puso en la pelea por un trofeo en la temporada common, cuando se metió en la carrera de Selke. Y su juego no cambió incluso cuando la presión aumentó en los playoffs; fue uno de los jugadores más valiosos a lo largo de los playoffs. Ahora Nichushkin tiene un impacto directo en las posibilidades de su equipo de ganar un trofeo aún mayor.

Datos a través de Sportlogiq

Sharing is caring!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *