El gobierno federal congela los fondos de Hockey Canada

El gobierno canadiense está congelando los millones de dólares de Hockey Canada en fondos federales hasta que la organización firme con una nueva agencia federal que tiene el poder de recibir e investigar de forma independiente las denuncias de abuso e imponer sanciones por comportamiento inapropiado, dijo la ministra de Deportes, Pascale St-Onge. en una entrevista el miércoles.

St-Onge anunció la congelación de fondos dos días después de que el presidente de Hockey Canadá, Scott Smith, y el director ejecutivo saliente, Tom Renney, testificaran ante el Comité Permanente sobre el Patrimonio Canadiense sobre las acusaciones de una mujer, quien dijo que ocho jugadores de la Liga Canadiense de Hockey la agredieron sexualmente en 2018, al menos. algunos de los cuales jugaron para el equipo mundial juvenil de Canadá 2018.

“Se trata de cambiar una cultura profundamente arraigada, no se trata solo de soluciones de curitas”, dijo St-Onge.

La mujer, que no ha sido identificada en los registros judiciales, alegó que los jugadores la agredieron sexualmente repetidamente en una habitación de lodge de Londres después de un torneo de golf y gala de Hockey Canada en junio de 2018.

Smith testificó que después de que se presentara una demanda de $3,55 millones en abril contra Hockey Canada, el organismo rector nacional liquidó algunas de sus inversiones y resolvió la demanda en cuestión de semanas.

Hockey Canada recibió $ 14 millones del gobierno federal en 2020 y 2021, según muestran los registros del gobierno, incluidos $ 3.four millones en subvenciones de emergencia COVID-19.

St-Onge dijo que Hockey Canadá también debe convertirse en signatario de la nueva Oficina del Comisionado de Integridad Deportiva, que comenzó a aceptar denuncias de abuso relacionadas con los equipos deportivos nacionales de Canadá hace dos días, el 20 de junio.

“Voy a utilizar todas las herramientas a mi disposición para asegurarme de que las personas rindan cuentas por lo que sucede en el hockey”, dijo St-Onge.

Para recibir más fondos, St-Onge dijo que Hockey Canada también debe divulgar públicamente las referencias que recibió de Henein Hutchison LLP, un bufete de abogados de Toronto contratado por Hockey Canada para investigar las denuncias de abuso sexual.

Hockey Canada también deberá detallar sus planes para implementar cambios dentro de la organización, dijo St-Onge.

Una portavoz de Hockey Canada no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

St-Onge dijo que Hockey Canada también debe convertirse en signatario del Código de conducta common para prevenir y abordar el maltrato en el deporte (UCCMS) antes de que se restablezca su financiación pública. Al firmar este código de conducta, Hockey Canada cedería el management de las investigaciones de abuso a la nueva Oficina del Comisionado de Integridad Deportiva, que comenzó a recibir denuncias de abuso sobre los equipos deportivos nacionales de Canadá hace dos días, el 20 de junio.

Sarah-Eve Pelletier, ex miembro del Equipo Nacional de Natación Artística de Canadá, ha sido contratada como la primera comisionada de la oficina.

El Comité Permanente sobre el Patrimonio Canadiense también se reunirá en privado en Ottawa el miércoles por la tarde para discutir la celebración de audiencias públicas adicionales y solicitar evidencia de Hockey Canada sobre la supervisión de la federación de las denuncias e investigaciones de abuso sexual.

Hockey Canada es el primer punto de la agenda del comité permanente hoy, dijo una fuente a TSN.

“No hay duda de que continuaremos con este estudio sobre Hockey Canadá y probablemente tendremos otras audiencias”, dijo Peter Julian, miembro del comité y diputado del Nuevo Partido Demócrata que representa a New Westminster-Burnaby.

“La pregunta es cuándo hacerlo. Queremos que las audiencias tengan un impacto decisivo y que los canadienses participen, se interesen y observen. Esto puede significar tener más audiencia a principios del otoño.

Smith y Renney testificaron que los jugadores que asistieron a la gala de Londres fueron “fuertemente alentados” pero no obligados a cooperar con la investigación de Henein Hutchison. Dijeron que ni la policía de Londres ni Henein Hutchison pudieron identificar a los jugadores que se cree que estuvieron involucrados en el incidente.

Durante su testimonio del lunes, Smith se negó a hablar sobre otras dos denuncias de agresión sexual que actualmente están siendo investigadas por Hockey Canada y dijo que la federación recibe dos o tres denuncias de agresión sexual al año.

“Es la revelación más inquietante que hemos escuchado: que Hockey Canada tiene casos como este a razón de uno o dos al año”, dijo St-Onge. “Para mí, este no puede ser el established order de Hockey Canada, una de las organizaciones deportivas más poderosas de Canadá. Esta cultura no se puede proteger.

Julian dijo que quería más información sobre las investigaciones en curso de Hockey Canada.

“[Smith] no estaba dispuesto a proporcionar ni siquiera los detalles mínimos de las investigaciones en curso”, dijo. “Todavía tenemos más preguntas que respuestas y las respuestas que obtuvimos el lunes fueron preocupantes. Quiero una respuesta a lo que se está investigando en este momento y quién está realizando las investigaciones.

Si Henein Hutchison ha sido contratada por Hockey Canada para investigar otras denuncias, el comité puede decidir pedir a los investigadores del bufete de abogados que testifiquen, dijo Julian.

John Nater, un parlamentario tory que representa a Perth-Wellington, dijo que Smith y Renney no especificaron cuántos jugadores del equipo World Juniors 2018 que asistieron al evento de golf de Londres fueron entrevistados por los investigadores por Henein Hutchison.

Renney testificó que eventos como el torneo de golf y la gala son un área “gris” para el código de conducta de la federación porque no son actividades sobre hielo. Si bien Renney testificó que el bufete de abogados de Toronto entrevistó de cuatro a seis jugadores, Smith dijo más tarde que, de hecho, se entrevistó a 12 o 13 jugadores.

“Fue una falta de respeto al comité”, dijo Nater en una entrevista. “Esta es una organización multimillonaria. Tienen una cantidad significativa de empleados en su nómina, y el hecho de que no supieran cuántos jugadores cooperaron con la investigación, no tenían esa información a mano, period ridículo.

Renney testificó el lunes que Henein Hutchison nunca le dio a Hockey Canada un informe completo y dijo que verse obligado a publicar un “informe incompleto” sería un error.

Nater dijo que el comité permanente debería exigir la producción del informe Henein Hutchison, así como los acuerdos de conciliación firmados por Hockey Canada con respecto a todas las denuncias de abuso.

“Necesitamos ver este informe y estos acuerdos”, dijo Nater.

El comité permanente debería tener más detalles sobre los términos del acuerdo de no divulgación firmado por el presunto sobreviviente de abuso en el caso de Londres y otros casos de abuso de hockey, dijo.

“Si esta es una situación en la que se utiliza un acuerdo de confidencialidad para evitar que una víctima hable, incluso en el camino, creo que es inaceptable”, dijo Nater.

Smith testificó que Sport Canada se enteró en 2018 de la supuesta agresión sexual en Londres. Nater dijo que quería más detalles sobre cómo respondieron los funcionarios del gobierno a esta información.

“Todos pensamos que el gobierno no estaba al tanto de estas acusaciones en 2018”, dijo Nater. “Ahora está claro que al menos un alto funcionario lo sabía. Si esta información se comunica o no al ministro de Deportes es una cuestión importante. Si no, eso es un problema. Y si lo fue, es una preocupación por diferentes razones.

Varios parlamentarios dijeron que también querían información sobre la cantidad de denuncias de abuso recibidas e investigadas por las federaciones provinciales de hockey en todo Canadá.

Anthony Housefather, un parlamentario liberal que representa a Mount Royal, dijo que estaba decepcionado de que Hockey Canada aún no haya enmendado su código de conducta para garantizar que cualquier jugador del equipo de Canadá deba participar en investigaciones sobre denuncias de “mala conducta”.

“El hecho de que aún no hayan implementado medidas me supera”, dijo Housefather. “Si yo fuera el departamento de comunicaciones de Hockey Canada, emitiría una declaración muy rápidamente sobre lo que planean hacer. Me gustaría saber que reabrirán su investigación y volverán a nosotros e informarán cuando hayan terminado.

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