Construyendo el mapa definitivo de la Vía Láctea: esto es lo que los científicos tienen hasta ahora

Más allá del reino de los vuelos espaciales alucinantes, los satélites innovadores y los aterrizajes lunares alucinantes, la Agencia Espacial Europea se centra en una búsqueda essential. Es simplemente “crear el mapa multidimensional más preciso y completo de la Vía Láctea”.

La ambiciosa empresa se llama Gaia y, en los últimos años, la ESA ha logrado grandes avances en el sueño. Los científicos colaboradores han recopilado toneladas de datos espectaculares sobre más de mil millones de estrellas en nuestra galaxia, registrando cada detalle jugoso en el camino.

Y el lunes, el equipo llegó a un punto de management masivo para el proyecto.

Afortunadamente para nosotros, también ha lanzado algunas imágenes impresionantes que abarcan el cofre del tesoro de los secretos cósmicos reunidos hasta ahora. Este hito en specific se llama oficialmente lanzamiento de datos de Gaia Three y, lo que es más importante, es el que la ESA cube que es “el estudio más detallado de la Vía Láctea hasta la fecha”.

En este conjunto de datos, no solo puede ver miles de objetos del sistema photo voltaic como asteroides, lunas y otras maravillas celestiales en nuestra galaxia, sino que también puede explorar millones de galaxias y fenómenos. en el exterior la vía Láctea.

Una representación de asteroides en nuestro sistema solar el 13 de junio de 2022.

Se traza la posición de cada asteroide a las 12:00 CEST del 13 de junio de 2022. El azul representa la parte interna del sistema photo voltaic, donde se encuentran los asteroides cercanos a la Tierra, los cruceros de Marte y los planetas terrestres. El cinturón principal, entre Marte y Júpiter, es verde. Las dos “nubes” naranjas corresponden a los asteroides troyanos de Júpiter.

P. Tanga (Observatorio de la Costa Azul)

Cuando miras las estadísticas de esta encuesta, es realmente alucinante. Este nuevo tesoro de inteligencia galáctica incluye unos 6,6 millones de candidatos a cuásar con estimaciones de corrimientos al rojo, es decir, los chorros extremadamente brillantes que alimentan los agujeros negros supermasivos, y probablemente sus ubicaciones precisas. Tiene 4,eight millones de galaxias candidatas, alrededor de 813 000 sistemas multiestelares, 2,Three millones de estrellas calientes y mucho más.

“Gaia es una misión de exploración. Esto significa que, al inspeccionar repetidamente todo el cielo con miles de millones de estrellas, Gaia está obligada a hacer descubrimientos que otras misiones más dedicadas se perderían”, dijo Timo Prusti, científico del proyecto Gaia en la ESA. declaración.

Un mapa con puntos brillantes que representan galaxias y nubes cósmicas.

Las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña aparecen como puntos brillantes en la esquina inferior derecha de la imagen. La galaxia enana de Sagitario es seen como una tenue banda casi vertical debajo del centro galáctico.

ESA/Gaia/DPAC/CU6, D. Katz, N. Leclerc, P. Sartoretti y el equipo CU6.

Algunas sorpresas interestelares

Según el equipo, entre los hallazgos más sorprendentes de Gaia Information Launch Three están los extraños fenómenos llamados “starquakes”.

Los terremotos de estrellas son exactamente como suenan: pequeños movimientos en la superficie de una estrella que pueden alterar su forma de orbe. La ESA compara algunos de estos terremotos con las vibraciones que asociamos con los “tsunami a gran escala” en la Tierra.

“Los terremotos estelares nos enseñan mucho sobre las estrellas, incluido su funcionamiento interno. Gaia abre una mina de oro para la ‘asterosismología’ de estrellas masivas”, dijo Conny Aerts de KU Leuven en Bélgica, y miembro de la colaboración Gaia, en un comunicado de prensa. liberar.

La astrosismología es para las estrellas lo que la sismología es para la Tierra, el estudio de los terremotos y otras propagaciones de ondas. A continuación se puede ver una vista previa de la parte del terremoto estelar de los nuevos datos de Gaia.

Otra revelación sorprendente fue que el dúo de telescopios Gaia, que aprovecha una cámara masiva de mil millones de píxeles, podría detectar la composición química de las estrellas que se estudian. Este es un gran problema que podría revolucionar el campo de la astronomía.

En resumen, comprender la distribución exacta de las sustancias químicas que unen los objetos estelares podría ayudarnos a descifrar cuándo nacieron, dónde nacieron y qué trayectoria siguieron después del nacimiento. Esto podría revelar una línea de tiempo en el universo.

Y con los nuevos datos de Gaia, el equipo descubrió que algunas estrellas tenían elementos más pesados ​​que otras. Los elementos más pesados ​​suelen ser metales y se diferencian de los elementos más ligeros porque tienen una estructura central diferente.

Una representación de las estrellas de la Vía Láctea que son las más ricas en metales.

Esta vista de todo el cielo muestra una muestra de las estrellas de la Vía Láctea en la versión Three de los datos de Gaia. El coloration indica metalicidad estelar. Las estrellas más rojas son más ricas en metales.

ESA/Gaia

Pero el punto principal aquí es que los elementos más ligeros, hasta donde saben los expertos hasta ahora, se cree que son el único tipo presente durante el Large Bang. En esencia, esto significa que la versión Three de los datos de Gaia ofrece evidencia directa de una combinación extremadamente diversa de estrellas en nuestra galaxia en términos de tiempo y lugar de génesis.

“Esta diversidad es extremadamente importante porque nos cuenta la historia de cómo se formó nuestra galaxia”, dijo en un comunicado Alejandra Recio-Blanco, del Observatorio de la Costa Azul de Francia y miembro de la colaboración Gaia. “Revela los procesos de migración dentro de nuestra galaxia y de acumulación desde las galaxias exteriores”.

Un mapa del cielo que muestra la velocidad de las estrellas en la Vía Láctea.

Este mapa del cielo muestra el campo de velocidad de la Vía Láctea para aproximadamente 26 millones de estrellas. El azul muestra partes del cielo donde el movimiento promedio de las estrellas se dirige hacia nosotros y el rojo muestra dónde el movimiento promedio se aleja de nosotros.

ESA/Gaia/DPAC/CU6, O. Snaith, D. Katz, P. Sartoretti, N. Leclerc y el equipo CU6.

Llevando todo esto un paso más allá, ver los esfuerzos de Gaia de alguna manera nos recuerda nuestro lugar en el universo. Mapear una región mucho, mucho más grande que la vecindad inmediata de la Tierra inevitablemente obliga a la existencia humana a tener perspectiva.

Como cube Recio-Blanco, “Muestra claramente que nuestro sol y nosotros pertenecemos a un sistema en constante cambio, formado a través de la unión de estrellas y gases de diferentes orígenes”.

Otros avistamientos notables con Gaia incluyen más de 800 sistemas estelares binarios, lo que se refiere a dos estrellas que orbitan entre sí, a diferencia del sol singular en nuestro sistema photo voltaic, y un nuevo estudio de asteroides que incluye 156,000 cuerpos rocosos.

Una representación multicolor de asteroides en la Vía Láctea.

Esta imagen muestra las órbitas de más de 150.000 asteroides, desde partes internas del sistema photo voltaic hasta asteroides troyanos a la distancia de Júpiter. El círculo amarillo en el centro representa el sol. El azul representa la parte interna del sistema photo voltaic, donde hay asteroides cercanos a la Tierra, cruceros a Marte y planetas terrestres. El cinturón principal, entre Marte y Júpiter, es verde. Los troyanos de Júpiter son rojos.

P. Tanga (Observatorio de la Costa Azul)

“No podemos esperar a que la comunidad astronómica se sumerja en nuestros nuevos datos para aprender aún más sobre nuestra galaxia y sus alrededores de lo que podríamos haber imaginado”, dijo Prusti.

Y cuando se trata de los próximos pasos de Gaia, el equipo tiene la intención de continuar trabajando en lo que en última instancia será el pináculo de la tradición de nuestra galaxia natal, la Vía Láctea.

Una representación de dónde estamos en la galaxia de la Vía Láctea.

Esta imagen muestra una impresión artística de la Vía Láctea, además de una superposición que muestra la ubicación y las densidades de una muestra de estrellas jóvenes de Gaia Information Launch 3 (en amarillo verdoso). El letrero “usted está aquí” apunta al sol.

ESA/Kevin Jardine, Stefan Payne-Wardenaar

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